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StephanusStephanus
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Der hl. Stephanus mit den Attributen Märtyrerpalme und Steinen. Der Heilige trägt die Dalmatik eines Diakons.

Stephanus (* ca. 1 n. Chr.; † ca. 36/40 n. Chr.) ist im Neuen Testament ein Diakon der Jerusalemer Urgemeinde. Er gilt als erster Märtyrer des Christentums und wird daher oft auch als Erzmärtyrer oder Protomärtyrer bezeichnet. Sein Name deutet auf eine hellenistische Herkunft hin. Seit 560 n. Chr. befinden sich die Reliquien des hl. Stephanus in der Krypta von San Lorenzo fuori le mura in Rom neben denen des römischen Archidiakons Laurentius. Stephanus wird in der katholischen Kirche, den orthodoxen Kirchen, der anglikanischen, der altkatholischen Kirche und der lutherischen Kirche als Heiliger verehrt.

Inhaltsverzeichnis

  • 1 Einsetzung als Diakon
  • 2 Martyrium
  • 3 Bedeutung
  • 4 Ikonographie
  • 5 Patronat
  • 6 Gedenktag
  • 7 Literatur
  • 8 Weblinks
  • 9 Einzelnachweise

Einsetzung als Diakon

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Der hl. Stephanus, Altartafel von Hans Memling (um 1480)

Als in der Urgemeinde in Jerusalem immer mehr Arme, insbesondere Witwen und Waisen, zu betreuen waren und es dabei zu Streitigkeiten zwischen den Judenchristen aramäischer und griechischer Sprache kam, befürchteten die Apostel, dass sie deshalb ihre Aufgaben in Lehre und Predigt vernachlässigen müssten. Die versammelte Gemeinde wählte darum sieben Diakone, Männer „von gutem Ruf und voll Geist und Weisheit“, die sich auch um die bisher übergangenen Witwen der griechisch sprechenden Judenchristen kümmern sollten.[1]

Einer dieser sieben Diakone war Stephanus, beschrieben als „voll Kraft und Gnade“. Wie aus seinem griechischen Namen („Kranz“, „Krone“) zu schließen ist, gehörte er selbst zu den Juden, deren Familien meist lange außerhalb des Heiligen Landes, also im Bereich griechischer Sprache und Kultur, gelebt hatten. Als Diakon wirkte er in Jerusalem als Armenpfleger und Evangelist.

Martyrium

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Der hl. Stephanus beim Predigen (Miniaturmalerei, 14. Jahrhundert)

Das in der Apostelgeschichte (ApgEU und ApgEU) geschilderte Ereignis stellt dar, wie es aufgrund des Wirkens des Stephanus zu einer Gerichtsverhandlung vor dem Hohen Rat, dem Sanhedrin, kam: Von einer Gruppe hellenistischer Juden wird behauptet, Stephanus habe gesagt, dass Jesus von Nazaret „die Stätte“ – gemeint ist der Tempel – zerstören und die jüdischen Gebräuche verändern wolle. Der Hohepriester wendet sich mit der Frage „Ist das so?“ an Stephanus, der darauf mit der längsten Rede der Apostelgeschichte antwortet. Die historisch-kritische Methode sieht in Kapitel 6 und 7 die redaktionelle Arbeit des Verfassers der Apostelgeschichte.[2] Zwar fehlt ein ausdrückliches namentliches Bekenntnis zu Jesus Christus, aber dass es um ihn geht, wird daran deutlich, dass in Apg 7,52 EU „der Gerechte“ (siehe Jes 53 EU) erwähnt wird, in dem die frühe Kirche Jesus Christus erkannte. Stephanus wird als gelehrter Mann dargestellt, der die Tradition und Geschichte Israels kannte und sich in der Linie der Männer sah, die den Willen Gottes verkündigten, aber gerade deswegen vom Volk verachtet wurden. So wird Stephanus wie ein Bußprediger dargestellt, der den Anklägern mithilfe der Geschichte Israels und der Ablehnung ihrer Propheten vor Augen führte, dass sie selbst auf der Anklagebank saßen und wie ihre Väter den Fehler begingen, Jesus Christus zu verwerfen.

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Johann von Schraudolph, Steinigung des Stephanus, 1850. Zerstörtes Fresko im Speyerer Dom; links im grünen Mantel, König Ludwig I. von Bayern als Saulus.

Nach seiner Verteidigungsrede sah Stephanus auf und rief: „Ich sehe den Himmel offen und den Menschensohn zur Rechten Gottes stehen.“ Diese Identifikation Jesu mit dem in Dan 7,13 EU verheißenen Menschensohn erbitterte die Mitglieder des Synedriums dermaßen, dass sie Stephanus auf der Stelle packten und vor der Stadt steinigten. Stephanus befahl seinen Geist Jesus, sank in die Knie und rief: „Herr, rechne ihnen diese Sünde nicht an!“[3] Auch durch diese Worte folgte Stephanus dem Vorbild Jesu, der auch sterbend seinen Geist in die Hände seines Gottes gelegt und für seine Henker gebetet hatte: „Vater, vergib ihnen, denn sie wissen nicht, was sie tun.“

Bedeutung

Stephanus ist der erste, von dem überliefert wird, dass er wegen seines Bekenntnisses zu Jesus Christus getötet wurde. Damit gilt er als der erste Märtyrer oder auch Erzmärtyrer. Im Bericht von seiner Hinrichtung heißt es: „Die Zeugen legten ihre Kleider zu Füßen eines jungen Mannes nieder, der Saulus hieß … Saulus aber war mit dem Mord einverstanden.“ Die Steinigung des Stephanus war der Auftakt zu einer Christenverfolgung in Jerusalem, an der sich Saulus, der spätere Apostel Paulus, besonders eifrig beteiligte.

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Der hl. Stephanus vom Meister der Altöttinger Türen (1520–1530) (Laubholz), Bayerisches Nationalmuseum in München

Ikonographie

In der ostkirchlichen und römisch-katholischen Ikonographie wird Stephanus als Diakon dargestellt, oft gemeinsam mit Laurentius und Vinzentius. In einer Hand hält er eine Märtyrerpalme, in der anderen Steine. Gelegentlich liegen diese auch auf einem Evangelienbuch, das er hält, oder neben ihm.[4]

Patronat

Stephanus ist in der katholischen Kirche Schutzheiliger der Böttcher, Kutscher, Maurer, Steinhauer, Pferdeknechte, Weber, Schneider und Zimmerleute. Angerufen wird er bei Besessenheit, Kopfschmerzen, Steinleiden und für eine gute Sterbestunde. Seine Funktion als Patron der Pferdeknechte beruht möglicherweise auf vorchristlichen Kultbräuchen.[5] Er gilt zudem als Schutzpatron der Städte Passau,[6] Turin, Prato und Biella.

Dem hl. Stephanus sind viele Kirchen geweiht (siehe Stephanuskirche), zahlreiche Orte (Saint-Étienne, Santo Estêvão) sowie christliche Einrichtungen in aller Welt sind nach ihm benannt.

Gedenktag

Der 26. Dezember ist im Kalender der römisch-katholischen Kirche, altkatholischen Kirche, der lutherischen Kirchen und der anglikanischen Kirche der Gedenktag des hl. Stephanus. Fällt der 26. Dezember auf einen Sonntag, entfällt in der katholischen Kirche das Fest des hl. Stephanus zugunsten des Festes der Heiligen Familie. In 21 der 26 Kantone der Schweiz, in Österreich, im Elsass und in Luxemburg ist der Stephanitag gesetzlicher Feiertag. Auch die evangelische Agende sieht die Feier des Stephanitages am 26. Dezember vor. Dies wird aber in der Regel nicht wahrgenommen, und das Datum wird als 2. Weihnachtsfeiertag begangen. In der Evangelischen Landeskirche in Württemberg wird seit dem Jahr 2007 am Tag des Erzmärtyrers Stephanus der „Gebetstag für verfolgte Christen“ gefeiert.

Die griechisch-orthodoxe Kirche feiert den Stephanustag am 27. Dezember. In der serbisch-orthodoxen Kirche, die ihre Feiertage noch nach dem julianischen Kalender feiert, liegt der Stephanustag noch bis ins Jahr 2100 auf dem 9. Januar.

Bis zur Neuordnung des Heiligenkalenders nach dem Zweiten Vatikanischen Konzil wurden begangen:

  • 7. Mai als Gedenktag der Translation der Gebeine des hl. Stephanus nach Rom
  • 3. August als Gedenktag der Auffindung der Gebeine des hl. Stephanus in Jerusalem[7]

Diese Tage finden sich noch als Kirchenpatrozinien.

Literatur

  • Alexandra Fritsch: St. Lorenz: Stephanus, Laurentius, Deocarus. Kirchenpatrone und Altarheilige. Verein zur Erhaltung der St.-Lorenzkirche in Nürnberg e. V., Nürnberg 2001, DNB 963488724.
  • Erhard Gorys: Lexikon der Heiligen. 8. Auflage. dtv, München 2012, ISBN 978-3-423-34149-3.
  • Hiltgart L. Keller: Lexikon der Heiligen und biblischen Gestalten. Legende und Darstellung in der bildenden Kunst. 11. Auflage. Reclam, Stuttgart 2010, ISBN 978-3-15-010768-3.
  • Johannes Lenz: Stephanus und Paulus. Erzmärtyrer und Völkerapostel. Urachhaus, Stuttgart 2008. ISBN 3-8251-7627-4
  • Erna Melches, Hans Melchers; Carlo Melchers (Hrsg.): Das große Buch der Heiligen. Geschichte, Legenden, Namenstage. Südwest, München 1965; Ludwig, München 1999, ISBN 3-7787-3685-X (Erstausgabe als Das Jahr der Heiligen – Geschichte und Legende).
  • Carlo Maria Martini: Stephanus. Mit dem Leben Gott bezeugen. Aus dem Italienischen übersetzt durch Stefan Liesenfeld. Neue Stadt, München / Zürich / Wien 1990, ISBN 3-87996-249-9.
  • Hans-Christoph Goßmann: Stephanus. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Band 10, Bautz, Herzberg 1995, ISBN 3-88309-062-X, Sp. 1411–1416.
  • Klaus Haacker: Stephanus. Verleumdet, verehrt, verkannt. In: Biblische Gestalten. Band 28, Leipzig 2014.
  • Rainer Schulz: Stephanus – Gestalt ohne Antlitz. Rezeptionshermeneutische Untersuchungen zu einer theologischen Figur Evangelische Verlagsanstalt Leipzig 2016, ISBN 978-3-374-04296-8.

Weblinks

Bild anzeigen Wikiquote: Stephanus – Zitate
Bild anzeigen Commons: Stephanus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • Stephanus im Ökumenischen Heiligenlexikon
  • Heike Hötzinger (geb. Braun): Stephanus. In: Michaela Bauks, Klaus Koenen, Stefan Alkier (Hrsg.): Das wissenschaftliche Bibellexikon im Internet (WiBiLex), Stuttgart 2006 ff.

Einzelnachweise

  1. (Apg 6,1–6 EU)
  2. Wilfried Eckey: Die Apostelgeschichte. Teilbd. 1. Neukirchen 2000.
  3. (Apg 7,55-60 EU)
  4. Erna Melchers, Hans Melchers, Carlo Melchers (Hrsg.): Das große Buch der Heiligen. Geschichte und Legende im Jahreslauf. Südwest, München 1978. ISBN 3-517-00617-3, S. 828–829.
  5. Erna Melchers, Hans Melchers, Carlo Melchers (Hrsg.): Das große Buch der Heiligen. Geschichte und Legende im Jahreslauf. Südwest, München 1978, ISBN 3-517-00617-3, S. 829.
  6. Bistum Passau: Patron
  7. 3. August – Auffindung der Reliquien des hl. Stefanus (Memento vom 29. Juni 2011 im Internet Archive), Priesterbruderschaft St. Pius X.

 


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